申博唯一_《大家论坛》经济视角:中国罕见办博览会促进口 起不了降低贸易

《大家论坛》经济视角:中国罕见办博览会促进口 起不了降低贸易

《大家论坛》经济视角:中国罕见办博览会促进口 起不了降低贸易

各国经常会动用公共资金去推动本国商品和服务的出口。但是投入资源去促进进口——正如刚刚在上海召开的首届中国国际进口博览会(世博会)所做的那样——却是相当罕见。

做为中国整体进口推动战略的一部分,计画每年举办一届的进口博览会吸引了全球数千家企业前来争取中国企业(包括接受政府指令要确保世博会圆满成功的众多国有企业)的大订单。

在人们的认识中,如果进博会能增加进口,那么或许也能帮助降低中国的贸易顺差。但事实并非如此。

劳力密集国家降进口壁垒 等于推动出口

中国是一个劳动力丰富的国家,不仅在人口绝对数量方面是这样,而且在资本和其他资源方面也如此。虽然相对均衡态势一直有所变化,但中国的平均劳动力成本仍然相当于世界平均水準约85%。一旦中国降低进口壁垒,资本密集型产品将占进口增量的很大部分,进而取代国内生产的资本密集型产品。

为此之前用于生产这类产品的银行贷款、劳动力,土地和其他资源都需要重新部署,而且最可能流向那些中国具有真正比较优势的部门,包括出口製造业。因此中国的整体出口可能会随着进口增加而增加。换句话说,目的在促进进口的政策也最终也可能促进出口。

我与鞠建东和施康合作进行的研究表明这一影响要比上述推理所展现的更大:当一个劳动力相对丰富的国家减少进口壁垒时,出口实际上比进口增加更多。额外进口的资本密集型商品有效地扩大了该国的资本池,降低了本地的资本回报,也为企业和家庭创造了向国外输出更多资金的激励因素,实现更大的贸易顺差则是实现这一目标的手段。

富裕国家提高进口 资本回流促使贸易逆差

这听起来可能有点违反直觉。事实上,在美国这类资本充裕的国家,更多的进口(主要为劳动密集型产品)会提高资本回报率,从而推动国际资本流入该国。在这种情况下更多的进口则与更大规模的贸易逆差相关联。如果人们只习惯于思考相对富裕国家的经验,那么或许就不会意识到同样的进口成长却可能在开发中国家、已开发国家产生相反的贸易平衡动态。

中国过去的经历就是一个很好的例子。2001年加入世界贸易组织(WTO)后中国被要求大幅放宽其进口管制,于是该国将平均进口关税税率从1990年代后期的15%降至2006年的约5%,并减少许多非关税进口壁垒,例如对哪些公司可以合法从事国际贸易的限制。结果中国的进口飙升,以美元计每年成长超过15%——甚至高于2001~2007年的GDP成长率,而在此期间其贸易顺差也大幅增加。

虽然外界往往将较高的贸易顺差归咎于实际汇率的低估,但我们的研究表明中国的进口自由化也可能是一个重要因素。同样,儘管2007年之后中国贸易顺差的减少通常被认为是全球金融危机的后果,但我们的研究表明中国多阶段进口自由化进程的结束可能也发挥作用。

进博会有利企业降成本 拉高竞争力

值得注意的是,即使整体顺差增加,中国仍可减少对任意特定合作伙伴的双边贸易顺差。而即使进口博览会实际上扩大并不会减少整体贸易顺差,也可能带来其他好处。首先,降低进口成本将提高中国家庭的购买力、获取改善生活品质产品的能力。

同时,中国企业也将受益于外国製造零部件和设备的低成本,这将提高其全球竞争力——这也是另一条减少进口壁垒可以最终促进出口的管道。

最后,国际进口博览会将成为中国其他开放市场措施(包括降低外国金融公司的准入门槛)的补充。

中国拥有一个其他国家都渴望进入的庞大成长型市场,无论其进口促进措施对该国整体贸易顺差的影响如何,全世界都有充分的理由去欢迎国际进口博览会等相关倡议。

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